Elizabeth Ramsay shares life story

ABS-CBN News

Posted at Mar 14 2014 06:05 PM | Updated as of Oct 10 2016 12:15 PM

MANILA - Singer and comedienne Elizabeth Ramsey, dubbed as the country's "Queen of Rock and Roll," shared her life story in a radio interview on Thursday.

On the DZMM program "Mismo" hosted by Jobert Sucaldito and Ahwel Paz, Ramsey recalled how she grew up in a broken family.

At age 16, she started performing with bands in gigs to help her ailing mother.

"Lumalaki ako may sakit siya [kaya] nagsikap ako. Basta 16 lang ako, nagkanta-kanta na ako sa banda para makatulong sa sakit niya pero hindi rin gumaling," she said.

Ramsey said she eventually applied as a househelp to be able to live in Manila, bringing her passion for singing with her.

"Pumasok akong katulong para makapunta ng Maynila at hindi alam ng magulang ko... Sa isip ko kailangang pumasok ng katulong kasi sa eskwela hindi ako interested. I'm not interested sa books, sa ballpen, sa lapis o paper, ang pinakikialaman ko ay songhits. So hindi ko inintindi 'yang notebook na 'yan. Dalawang taon [ako] sa Grade 6.

"Sabi ng father ko, 'you study and get a degree.' Pero mahaba ang eskwela. Ang utak ko hindi doon tumakbo sa eskwela, tumakbo sa letra ng kanta," she said.

After seeing that his daughter is not interested in school, Ramsey's father paired her up with a man in Cebu when she was 19 years old.

Despite this, Ramsey never lost her love for singing.

"Pinakasal niya ako. Akala ko laro-laro lang, totoo pala 'yong kasal na 'yon. Sa Cebu, nabuntis at nanganak na ako ng dalawa -- si Isaac at si Ana. Hindi pa rin ako kuntento, sabi ko hahanapan ko ng paraan 'yung singing.

"So binitbit ko 'yung mga anak ko pabalik sa amin, balik ako sa pagkanta. Punta ako sa Bacolod, doon ko nakilala ang mga mayayaman, sina Lacson, sina Araneta, mga Yulo, mga Villanueva, 'yung mga mayayaman talaga. Doon, kumakanta ako sa sugalan doon at nakilala nila ako doon."

Big break

Despite her singing career, Ramsey wanted more. She eventually got her biggest break when she joined the singing contest of the noontime show "Student Canteen."

"Sumali ako ng contest sa 'Student Canteen,' dahil 'yung kapitbahay namin tinuruan ako kung paano mag-rock and roll. Tapos nanalo ako, undefeated champion. Exactly ten years 'yon ng pangarap ko bago ako naging Elizabeth Ramsey. Hindi ako bumitiw maski nagdaan ang lahat," she said.

After winning the contest, Ramsey became part of the Manila Grand Opera House with the help of Chiquito's brother.

From Opera House, she then became part of Clover where she worked with some of the country’s ace comedians like Aruray, Balot and Casmot.

As a singer, Ramsey was known for performing barefoot.

"Kasi nung nag-perform ako, nung bumili ako ng step-in sa Pasay. 'Yung step-in karton lang 'yan -- kapag isinayaw mo 'yung isa nasisira. So pagkatapos ng isang kanta, tapon ko na 'yung step-in ko hanggang sa naging gimik ko na. Pero hindi na gimik 'yon, tinatapon ko para reserba ba, na huwag siyang mabali. Naging gimik yon, naging tatak ko na yon. So hubarin ko na kapag kumakanta ako," she said.

Aside from performing barefoot, Ramsey is also known for always raising her skirt.

"Nung araw fitting kasi. Nung bata ako ganon kasi ako parang kapag inutusan ako ng nanay ako, kakanta ako sa kalsada ang damit ko nakabukas talaga yan. Kapag may nagdaang sasakyan tinataas ko kaya galit na galit sa akin ang mga jeepney driver. Minsan nakaupo sila sa kalsada gaganunin ko, totoo yon," she said.

Moving forward

Even with decades of experience in the music industry, Ramsey revealed that she has not memorized a single song.

"Wala pa akong buong kanta. Nasa delivery lang 'yan, diskarte lang 'yan," she said.

Now with four children including soul singer Jaya, Ramsey said she will never forget all the things she went through.

"Lahat 'yon 'di ko makalimutan so hindi na karanasan 'yon, kabuhayan na 'yon. Lahat 'yon mahirap, wala akong maitapon sa hirap ko, kasama sila lahat. Kaya ang ano lang diyan, nilagay ko sa isip ko na kailangan itong buhay ko ay dalhin ko dahil hindi ako tapos sa pag-aaral. Kailangang gawin ko ang singing as my degree. Kasi sinasabi ng father ko lahat ng kapatid ko may degree ako lang ang walang degree. Ipapakita ko sa kanya na matindi ang degree ko -- habambuhay.

"Itong singing minaster ko, I made it sure na sarili ko itong boses na ito, sarili ko itong arteng ito, pati mukha ko sarili lahat," she said.

Despite not being able to finish school, Ramsey said she has no regrets.

"Naku, every day for me is happiness, wala akong kalungkutan, darling. Ako kahit saan ako, happy ako," she said.

She added that she hopes to pass on her optimistic attitude and determination to her children.

"Tinuruan ko sila na tumapang at lumakas. Kailangan higpit ang sikmura kapag walang makain. Hindi pwedeng manghingi sa kapitbahay kung walang makain. Rule 'yan na kahit ganoon sila, they try hard and work hard kasi 'yan ang sinabi ko, na walang magpapalimos sa Ramsey hanggang buhay ako. Walang magpapalimos," she said.

Simple life

Meanwhile, Ramsey said she is satisfied with her simple lifestyle, adding that she would not be used to being rich anyway.

"Gusto ko lang ng ganito. Taxi at tricycle lang ako. Gusto ko itong buhay na ito. Siguro kung mayaman ako, 'di rin bagay. 'Di ako marunong magdala ng kutsara, magkakamay lang ako. Sa father ko de-kutsara kami, sa nanay ko kamay lang kami, mas ginusto ko sa nanay ko kaysa sa papa ko," she said.

She said that what makes her happiest is the fact that there are still people who recognize her and her talent.

"Sa loob ng 57 years, 'di pa rin ako [iniwan] ng fans ko... 'Yung pagmamahal lang ng tao sa akin is more than an award," she said.