VP Binay denies getting kickbacks from Makati projects

by Ira Pedrasa, ABS-CBNnews.com

Posted at Aug 26 2014 06:34 PM | Updated as of Aug 27 2014 07:29 AM

MANILA - Vice President Jejomar Binay vehemently denied receiving kickbacks from the allegedly overpriced Makati office and parking building, or any Makati project.

In a statement, Binay said: “In the name of God and men, I can say that I did not receive nor asked for money from projects done in Makati.'

He also accused his former vice-mayor, Ernesto Mercado, of lying to lawmakers in the Senate Blue Ribbon subcommittee hearing on the alleged overpriced building. He said Mercado's statements are part of a script made by his detractors.

He said one reason why Mercado lost in the 2010 mayoral elections is because he did not tell the truth.

"Puro kasinungalingan ang sinabi ni Mr. Mercado. Noon pa mang kumandidato siya sa Makati kung saan siya ay natalo ay ganyan na ang kanyang mga sinasabi. Puro walang batayan at walang katotohanan. Ito ang dahilan kung bakit siya natalo. Kilala siya ng mga taga-Makati na sinungaling at gumagawa ng kwento," the vice-president said.

In his testimony, Mercado confirmed he received kickbacks during Phase 1 and Phase 2 of the building project, which reportedly cost over P2.2 billion.

Asked if Binay also got kickbacks from the building project, he said: "Kung ang vice-mayor nakinabang, siguro mas higit nakinabang ang mayor dito."

"Imposibleng hindi nakinabang ang aking mayor. Yun po ang kalakaran."

Mercado, who was Binay's vice-mayor from 2007-2010, said he was surprised when the building's construction cost skyrocketed to P2.7 billion.

He said the project was initially pegged at P1.7 billion during his term.

CHARGE HIM, DON'T PROTECT HIM

In his statement, the vice-president said Mercado should be charged for admitting that he got kickbacks from the building project.

He also criticized some senators who offered to place the former vice-mayor in the government Witness Protection Program.

"Even if Mercado has already admitted to a wrongdoing, what some senators want is to shelter him. This is saddening," Binay said.

Binay said he has been monitoring the hearings at the Senate, which only reinforced his belief that those were meant to smear his name.

He said no less than a member of the committee had admitted to initiating the probe since he was running for president in 2016.

“They are also using my name for their own personal interests. One wants to become president, another wants to become vice president.”

Binay said he will answer all allegations in due time.

He said the Senate probe will not hamper his role in serving the public.

Binay’s complete statement is as follows:

Sa simula pa lang ay sinabi ko na lalo pang titindi ang paninira na walang batayan laban sa akin at sa aking pamilya.

Ang mga nangyari kanina sa Senado, lalo na ang mga sinabi ni Mr. Mercado na tumakbo at natalo noong 2010 laban kay Mayor Junjun Binay at may balak tumakbo uli, ay bahagi ng script ng aming mga kalaban sa pulitika.

Kung si Mr. Mercado ay umamin na siya ay tumanggap ng kickback sa Makati Building 2 Project, dapat lamang siyang ihabla ng may kapangyarihan. Gayunman, tinanggap ni Mr. Mercado na ang bintang niya sa akin ay haka-haka at ispekulasyon niya lamang.

Pero sa harap ng pag-amin ni Mr. Mercado na siya ay nagdilihensya, ang gustong gawin ng ibang senador ay kanlungin pa siya.

Dito ako nalulungkot.

Ginagamit ang Senado para sirain ang pangalan ko at ng aking pamilya upang isulong ang pansariling ambisyon. Hayag ang ilan sa kanila sa kanilang ambisyong tumakbo sa 2016, lalo na sa pagka-presidente at bise presidente kung kaya todo-todo ang kanilang paninira sa akin.

Hanggang ngayon ay nananatili ang findings ng COA na walang overpricing. Ito ay pinatunayan muli ng mga technical audit specialists sa kanilang testimonya na "reasonable" ang halagang ginamit sa project.

Sa Diyos at sa tao, taas noo kong sinasabi na wala akong tinanggap o hiningi na anumang pera sa proyektong ito o anumang proyekto sa Makati.

Mga kababayan, binabantayan ko nang maigi ang nangyayari sa Senado at ngayon pa lang ay maliwanag na hindi magiging patas ang imbestigasyon. Bago pa man nagkaroon ng pagdinig ay may paghuhusga na ang ilang senador batay lamang sa mga sinabi ng aming mga katunggali at ni walang kongkretong ebidensyang pinapakita. Inamin pa nga ng isa sa kanila na ang imbestigasyon ay dahil sa aking pagtakbo bilang presidente. Malinaw na pulitika ang motibo.

Sa aking mga kababayan, umasa kayo na sasagutin ko ang mga walang basehang alegasyong ito punto por punto. Umasa din kayo na anuman ang paninirang gawin nila, ipagpapatuloy ko ang paglilingkod sa inyo at pagsusulong sa mga programang mag-aangat ng inyong kalagayan at magbibigay sa inyo ng ginhawa.