PNoy: Corona impeachment strengthens democracy

By Willard Cheng, ABS-CBN News

Posted at Jun 12 2012 10:42 AM | Updated as of Jun 13 2012 01:31 AM

MALOLOS, Bulacan (UPDATE 1) - Right in front of the birthplace of the Malolos Constitution and the first Philippine republic, President Aquino vowed to defend the values that the country’s founding fathers fought for.

In his Independence Day message delivered at the plaza of the Barasoain Church, the President urged Filipinos not to be complacent, saying the fight for freedom from corruption, hunger and injustice continues.

He said there are still officials who continue to flout the law and use the Constitution for their self-interests.

“Hindi pa rin nauubos ang mga walang pakundangan pa ring naghahanap ng butas upang gamitin ito sa pansarili nilang kapakanan. May mga opisyal na harap-harapan kung lumabag sa batas, at harap-harapan ding tinatakasan ang pananagutan. Ang Konstitusyon na dapat ay natatakbuhan ng karaniwang tao ay nagiging laruan na lamang ng mga naghahari-harian. Kung umasta sila, animo’y hawak nila ang piring ng katarungan, para bang lisensyado silang palitan, bawasan, ibahin at baliktarin ang Konstitusyon,” he said.

He said this is unlike the values that the founding fathers stood for, they who had placed the country’s interest ahead of their own.

He said being in power in a democracy means being of service to the people from whom power emanates.

“Noon pa man, mulat na ang ating mga ninuno sa prinsipyong bumubuhay sa ating demokrasya: ang ganap na kapangyarihan ay nagmumula at angkin ng sambayanang Pilipino, kaya’t sa kapakanan ng Pilipino rin ito dapat nakatuon. Pumili sila ng mga kinatawan, hindi para maghari at pagsilbihan, kundi para mamuno at itimon ang bansa tungo sa tamang direksyon, at paglingkuran ang karaniwang mamamayan,” he said.

The President said the impeachment and conviction of former Chief Justice Renato Corona served as a reminder that the power entrusted to public officials comes with responsibilities and obligations.

He said the impeachment trial strengthened the country’s democracy.

“Naging saksi ang buong bansa nang nilitis si Ginoong Corona, ang dating Punong Mahistrado.  Inabot ng limang buwan ang prosesong ito. Gayumpaman, pinatingkad nito ang diwa ng ating demokrasya. Karapatan ng mga Pilipinong malaman ang katotohanan at maramdamang buhay ang demokratikong sistema sa bansa. Muli rin nitong idiniin sa ating mga lingkod-bayan na ang kapangyarihang ipinahiram sa kanila ni Juan dela Cruz ay may kaakibat na responsibilidad at pananagutan,” he said.

Aquino vowed to continue with his anti-corruption program and reforms to bring about positive change in the lives of the people. He said this is one way to keep the values enshrined in the Constitution alive.

“Ngayon pong nakabuwelo na ang ating bayan sa tuwid na landas, hindi natin hahayaan pang maligaw tayo sa dilim ng nakaraan. Gaya ng nakasaad sa Saligang Batas, sa taumbayan nag-uugat ang lakas ng ating bayan. Kaya’t makatarungan lamang na sila rin ang makikinabang sa bunga ng ating mga pagsisikap,” he said. 

He said true freedom could only be achieved if everyone would be willing to do his part.

“Makakamtan lamang ang tunay na kalayaan kung handa ang bawat isa sa ating magkakalyo ang talampakan, at diligan ng dugo’t pawis ang ating lupang sinilangan. Taas-noo rin tayong maglakbay tungo sa isang Pilipinas na malaya, hindi lamang sa panggigipit ng mga dayuhan, kundi lalo na sa kurapsyon, gutom at kawalang-katarungan. Buwagin natin ang bartolina ng kadamutan at pagkakanya-kanya; kumalag tayo mula sa tanikala ng pagbabatuhang-sisi at pagwawalang-bahala. Ito ang kahulugan ng tunay na kalayaan,” he said.

The President said he would deliver his Independence Day message each year in a different location to remind Filipinos that freedom was not won only in Luzon and that everyone—from Filipinos across the nation to Filipinos living overseas—has the obligation to keep it.

“Sa susunod na taon, ipagdiriwang natin ang proklamasyon ng araw ng kalayaan sa Pinaglabanan. At ang plano po natin ay sunod na gunitain ito sa Visayas, at maging sa Mindanao. Bakit taun-taon tayong lumilipat sa iba’t ibang makasaysayang lugar? Upang iparamdam na ang ating kasarinlan ay hindi lamang nangyari sa Kawit, o dito sa Malolos, o sa Luzon lamang. Angkop lamang na maramdaman ng bawat Pilipino—mula sa mga pinakaliblib na bulubundukin, hanggang sa pinakamalalayong isla, kasama na rin ang mga kababayan nating nakikipagsapalaran sa ibayong dagat—na ang ipinagdiriwang tuwing ika-labindalawa ng Hunyo ay selebrasyong pambansa; na ang diwa nito ang araw-araw na nagpapaalab sa adhika nating maging malaya,” he said.