PNoy: No commitment to cha-cha for Bangsamoro

by Willard Cheng, ABS-CBN News

Posted at Jan 29 2014 08:25 PM | Updated as of Jan 30 2014 04:32 AM

MANILA - President Benigno Aquino on Wednesday sought to allay fears over the government's peace talks with the Moro Islamic Liberation Front (MILF), saying that the annexes and the agreement have been done within the parameters of the Constitution.

Speaking to reporters, Aquino said that there is no commitment about amending the Constitution.

"Kanina nabasa ko sa isang dyaryo na merong isang kinatawan ang tinatanong niya e, 'Bakit kailangang may probisyon na pwedeng tingnan ang Saligang Batas at baguhin kung kakailanganin.' Hindi naman ibig sabihin nuon na ikinomit [commit] natin na babaguhin iyong Saligang Batas. Pero 'yung Saligang Batas mismo ay nakasaad doon ang mga paraan kung paano pwedeng amyendahin at pwede itong imungkahi nga ng sinumang mamamayan," he said.

"So, kaagad parang tila iniisip nga iyong pati iyong insinuation na ito ay hindi nakabase sa Saligang Batas, sana matignan lahat ng panukalang ilalabas nung Transition Commission at doon tingnan [ang] bawat detalye kung meron nga na hindi kaalinsunod sa Saligang Batas. At kung meron, ako po ang unang magugulat dahil mula sa umpisa, ang framework nga ho ay dapat iyong nakasaklaw na sa Saligang Batas para mas madali nating mapatupad itong paguunawaan," he added.

Aquino said he is "a little bit worried" that the bill on the Bangsamoro basic law may face opposition in Congress. He appealed to those who may have doubts not be overwhelmed by the "fear of the unknown."

He said that the administration has been transparent about the talks and contents of the annex to prevent any element of surprise in the end.

"Siyempre pag pumunta na sa Kongreso merong mga nag-aalala tayo ng konti or siguro kailangang makiusap tayo na huwag nating pairalin iyong kaba. Baka meron diyan na hindi pa kumpleto ang impormasyon at merong tinatawag na fear of the unknown. Pinipilit po natin mula nung umpisa na maging very transparent sa lahat ng pinag-uusapan para walang kagulatan," he said.

Aquino justified the annexes on sharing power and wealth with the Bangsamoro, saying that the ARMM has been left behind in terms of progress.

He expressed confidence that the people will support the agreement if these are explained to them.

"Baka later on maraming tututol bakit ang daming binibigay na benipisyo sa Bangsamoro kunyari iyong wealth sharing. Siguro dapat nating tandaan, napag-iwanan lalo na po itong ARMM. Ngayon gusto nating maging parehas at patas sa bawat Pilipino. Iyong napag-iwanan po ay dapat naman sigurong mabigyan ng tinatawag nating affirmative action or accelerated action para mas mapabilis na maipantay sa lahat," he said.

"So iyon naman po palagay ko ang nadama ng kabilang panig at kaya naman sila rin ay maraming concessions na ibinigay sa atin. Kapag ito pong lahat ay naipaliwanag sa taumbayan, palagay ko the overwhelming majority will say that if this is a necessary step to get to peace, then they will wholeheartedly support it."

Aquino said that making peace with the MILF has helped in containing forces out to spoil the peace process.

Military operations against the Bangsamoro Islamic Freedom Fighter (BIFF), he said, were brought about by the group's "harassment activities" along the area of the Pulangui River.

He also mentioned the Abu Sayyaf Group which, he said, has benefitted from the conflict.

"Siguro batid naman ng lahat, merong mga grupo tulad nung Abu Sayyaf, for instance, na nakikinabang sa pananatili nung tinatawag na status quo sa Mindanao kung saan may kaguluhan lalo na po dito sa mga saklaw ng ARMM. So, inaasahan po natin na dito sa pagkapirma nitong agreement natin at saka nung annexes-at nangyayari na po-na nagkakatulungan ang MILF at ang gobyerno para masugpo itong mga lumalabag sa ating mga batas; at lalo pang magiging mas maigting ang pagtutulungan ng bawat isa at lalong mahahabol natin lahat nga nitong mga desididong gumawa ng karahasan sa Kamindanawan," he said.