High rice prices to last for 2 months: Palace

By RG Cruz, ABS-CBN News

Posted at Jun 16 2014 06:47 PM | Updated as of Jun 17 2014 06:26 AM

MANILA -- Consumers have to live with higher prices of rice for another two months, as the government waits for prices to stabilize.

Communications Secretary Sonny Coloma said that's the estimated length of time that it will take for the price of rice to stabilize.

"Ayon sa tagapagsalita ng NFA (National Food Authority), tinututukan nila 'yung galaw ng presyo ng bigas, at ayon sa kanila, ito ay dulot ng market forces dahil ito ay low-season sa supply at inaasahan nilang mag-i-stabilize ito kapag dumating na 'yung inangkat na bigas mula sa ibang bansa, at inaasahan nilang mag-i-stabilize ang presyo sa susunod na dalawang buwan," he said.

Coloma gave the assurance that the government is keeping watch over the increasing prices of other commodities.

"Tungkol naman sa presyo ng luya at bawang, tinututukan din ito ng Department of Agriculture (DA) at ng Department of Trade and Industry (DTI) dahil mayroong mga suggested retail prices para sa mga bagay na 'yan at hindi natin pahihintulutan na maging labis ang pagsingil o walang katwiran."

'Yung kadalasan naman diyan, talagang mayroong aspeto ng market forces dahil nga supply and demand 'yan. Sumusunod ang presyuhan doon sa dami ng produkto na naroon sa merkado at doon sa dami rin ng mga consumers na gustong magkaroon ng ganoong klaseng produkto," Coloma added.

Coloma said the government will act should there be other reasons for price increases.

"Ngayon, kung mayroong ibang mga dahilan, halimbawa ay kung nagkukulang ang lokal na produksyon o mayroong unstable supply, tungkulin 'yan ng Department of Agriculture na tiyakin na mag-stablize 'yung sitwasyon para hindi naman magkaroon ng unusual fluctuation of prices, lalong-lalo na sa mga prime commodities na ating pinag-uusapan."

The government cannot explain the increase in the price of garlic, adding that the DTI and the DA are already looking into it.

Coloma also said that while market forces are at play, it is subject to regulation by the Price Control Law.

"Kinakailangang protektahan ang kapakanan ng mga mamamayan laban sa maaaring pagsasamantala o laban sa labis na pagsingil. In general, ang atin namang pinapairal dito ay mga market forces at meron namang mga limitations doon sa price control law, kung ano lamang ang mga commodities na subject diyan sa binanggit mong suggested retail prices."

He added that shipments of rice will soon arrive in the country, which would help stabilize rice prices.