Grace Poe: How not to do damage control

Inday Espina-Varona

Posted at Aug 30 2015 01:51 PM | Updated as of Aug 31 2015 03:40 AM

Dear Sen. Grace Poe,

You've mostly talked sense -- not all the time, but mostly -- since you campaigned for your current post. During that campaign, when thrown questions on popular issues, you were studied — this part right, but other parts need to be studied. You did very well chairing the Senate probes into the MRT mess. You did even better in the Mamasapano investigation — your committee report is as good as can be expected from the limits of your task.

But you were dead wrong in your statements on the Iglesia ni Cristo protest. And you got well-deserved flak for that.

READ: Pandering to the INC

Now, your PR people, whoever they are, are compounding that mistake. I’m not sure if these are professionals or close friends, but your son is apparently one of them.

Tell them this:

Stop sending a truncated video — labelled “FULL Grace Poe response” -- when it is actually only a portion of your remarks.

It is a representation. The actual YouTube video says “clip” but your social media label is unethical because it leads people to believe the “clip” is the “full response.”

Worse, it is being used to tell journalists that reports on your reactions are wrong. And it is being used as the basis of memes aimed at “correcting” news reports.

It is not just an error of fact or a tactical miss. It is an UNETHICAL act. It tries to mislead the public when we journalists were emailed a FULL transcript of that interview by your good office. Why don’t you just release as a note the transcript you sent us so that people can judge — based on the right information?

(UPDATE: A a citizen volunteer for Poe has owned up on the error of that video. Leon Flores, former chair of the National Youth Commission, co-convenor of the Good Governance Pilipinas, a citizen volunteer for the senator. He takes full responsibility for the error. READ: Grace Poe volunteer owns up to video error)

Just to jog your memory, here’s what your office sent. I am reproducing full transcript and highlighting the portions pertaining to the INC case.

SEN. GRACE POE AMBUSH INTERVIEW TRANSCRIPT

August 28, 2015

Sen. Grace Poe: ….mga estudyante marami pa talagang kailangang gawin sa kanilang mga adhikain, mga pangangailangan nila. Saka iba talaga ang enerhiya kapag mga bata kasama mo. Yun nga edukasyon ay napakahalaga kasi nga naniniwala ako na ito ang sektor na yaman ng ating bayan. Pero hindi naman sila magiging produktibo na mamamayan kung hindi sila bibigyan ng sapat na tulong ng gobyerno. Yung unang bill ko kasi libreng pananghalian sa public schools. Hanggang ngayon ay tinutulak natin yan, sana naman ay matuloy na.

Question: Dun sa ibang interviews sa inyo, you emphasized, you always replied pagdating doon sa issue ng citizenship. Is this your way of reaching out to more audiences to explain to them ‘yung issue, rather than holding a presscon?

Poe: Oo, kasi alam mo lahat ng tao curious talaga. Ano ba talaga ang buhay nitong taong ito? Pilipino ba talaga siya? Tama lang na suriin nila ang aking pagkatao. Kaya mabuti na nanggagaling na mismo sa akin dahil hindi naman ako nagtatago ng katotohanan sa kanila. Ngayon sa batas dadaan naman tayo sa tamang proseso at hindi naman po tayo nagtatago ng kung ano pa mang kailangang malaman.

Q: Is this your way to gather more public support po?

Poe: Actually, I don’t really. Going around, I’ve been expecting people to ask me that question. But that it’s not really my intention. Hindi ko naman intensyon. Pero curious talaga sila. Yun talaga yung gusto nilang matanong kasi yun ang napapabalitaan nila na ibinabato sa akin, na ako raw ay hindi Pilipino. So at least nandito ako para ikwento sa kanila na bakit nila sinasabi na hindi ako Pilipino. Dahil hindi nila alam ang kadugo ng, kung sinuman ang biological parents ko.

Q: Ma’am, ngayon po nag-iikot po kayo sa maraming lugar ngayong linggo, bahagi na po ba ito ng paghahanda ninyo?

Poe: Kung saka-sakali malaking bagay ito kasi katulad niyan, galing ako ng Zamboanga. Kinausap natin mismo doon ang mga tao, business sector at mga internally displaced person tungkol sa BBL kung ano ang palagay nila diyan. Kasi mahirap naman na nakaupo ka sa Senado, hindi mo nakakausap yung mga taong direktang naapektuhan. Dito sa Nueva Ecija at sa Pangasinan halimbawa, apektado sila ng tagtuyot, El Niño, ano’ng kulang natin? Imprastraktura ng mga dam, ng mga water entrapment facilities. So dapat ay saksi ka sa tunay na pinagdadaanan ng iyung mga kababayan.

Q: So bahagi na po ito ng inyong paghahanda?

Poe: Bahagi. Kasi naman pag ako ay natuloy, kapag natanong ako, ano ba sa palagay mo ang solusyon sa mga problema na yan? Eh baka hindi ko alam.

Q: Ma’am bakit dun sa mga pag-iikot mo, this week ma’am, bakit puro mga estudyante, puro bata?

Poe: Doon sa pag-iikot ko, nakakataba sa puso ko yung assurance na marami sa mga kabataan ay alam ang nangyayari sa ating gobyerno. Let us not underestimate the youth. Huwag natin silang maliitin. Huwag natin apihin ang kanilang oportunidad at pagkakataon. Katulad nga niyan, nagkaroon ng pag-uusap sa CHED. Bagama’t tumaas ang budget nila, binawasan nila ang pera para sa scholars. Eh yun ang pinakaimportante. More than other items in the budget, kailangan ay mag-invest tayo sa mga kabataan at education is the best equalizer. Nagbibigay ito ng oportunidad. E kung babawasan mo yung P300 million, sa halagang iyon parang ipinapahiwatig mo na hindi ka masyadong seryoso.

Q: Sa pag-iikot po ninyo ma’am, were you encouraged sa pagdedesisyon ninyo?

Poe: Para sa akin, ang pag-iikot kong ito, naramdaman ko ang pagmamahal. Hindi lamang nila sa akin kundi, ako sa kanila. Alam mo nakikita ko, ito yung mga pinaglaban noon ni FPJ. Kaya nga kapag sinasabi nilang inclusive growth, it means more than just, it’s not just a buzz word. Ito ang totoo na wala tayong iiwanan dapat sa ating mga paggawa ng tulong sa gobyerno. Dapat lahat ay kasama, hindi yung pipili ka lang ng sektor na uunlad.

Q: Ma’am do you have timeline po before you decide?

Poe: Before October 16.

Q: On INC

Poe: Kasi alam mo unang-una hindi ba ako’y nakikiramay sa marami nating mga kababayan. Alam ko lalo na ‘yung pinagdadaanan nila. Kasi sa hustiya natin sa atin, marami ang nakasampa ngayon sa DOJ. Ihihingi pa natin ng resolusyon. Alam ko hindi madali. Kaya pati na rin sa SAF44 na ngayon hinihintay natin. Siguro mas makakabuti, dahil alam ko naman si Sec. De Lima, sabi nga niya ginagawa niya yung kanyang trabaho, ay humarap siya sa mga tao na nagra-rally. Mahinahon at i-eksplika, kung ano ba’ng sitwasyon bakit nangyayari ng ganun. Kasi after all, kami naman ang nasa gobyerno ang responsibilidad naming ay maipamahagi ng maayos sa ating mga kakabayan, bakit ganun ang aming mga hakbang sa pamunuan.

Q: Pero sa tingin niyo po ba dapat hawakan ng DOJ ang kaso?

Poe: Alam mo sa totoo lamang, maraming inaasikaso ang DOJ. Para sa akin hindi ko alam talaga lahat ng detalye tungkol diyan. Siyempre magtataka ka rin bakit ang tutok doon, samantalang, halimbawa yung ibang mga kaso ng gobyerno wala naman silang witnesses pa, na naka-hold. Halimbawa, tinatanong ko mayroon na ba kayong nakuha doon sa Mamasapano massacre? Mayroon na raw mga inimbestigahan pero wala pa namang naka-witness protection at least, sa pagkakaalam ko.

Q: Mayroon po bang fallback ang Liberal Party in case Grace Poe decides to run for president?

Poe: I’m sure naman lahat ng partido ay naghahanda sa kahit na ano’ng contingency.

Q: Ma’am yung sa INC, even if may kidnapping issue dapat ba hindi makialam ang DOJ?

Poe: Depende kasi sa lakas ng kaso. Pagdating kasi, I think dapat transparent. Ang pagkakaalam ko ng issue, ito’y isang saksi sa taong nakidnap. Pero yung tao nakidnap diumano ay nandoon naman. Hindi ba free? So ako kasi hindi ako parte ng DOJ, gusto ko rin malaman. Kaya nga sinasabi ko, tama yung sinabi ni secretary kung ginawa niya ang kanyang trabaho. I-eksplika niya sa taumbayan kung anong merits ng case. Pero alam mo, huwag rin nating mamaliitin ang importansiya ng relihiyon. Para sa akin ang mga tao na yan ang dinidepensahan nila ay ang kanilang paniniwala. Nirerespeto natin yan at kailangan pangalagaan din ang kanilang mga karapatan. Thanks guys. #

That last paragraph is the pits. And here’s why.

Photo from Net25 TV's Facebook page

Ang pagkakaalam ko ng issue, ito’y isang saksi sa taong nakidnap. Pero yung tao nakidnap diumano ay nandoon naman. Hindi ba free? So ako kasi hindi ako parte ng DOJ, gusto ko rin malaman. (You don’t know, but you throw out, “Hindi ba free?” You want to know — how do you want to get at the truth? On the streets? Coffeeshop gossip? A meeting with De Lima? You’re a lawmaker and should know better. This is a criminal complaint, filed with prosecutors. You get the truth — or what passes for it — from a formal inquiry into the complaint.)

Kaya nga sinasabi ko, tama yung sinabi ni secretary kung ginawa niya ang kanyang trabaho. I-eksplika niya sa taumbayan kung anong merits ng case. (Excuse me? De Lima referred it — a bit late, if I say so; ask the lawyers of the complainant — to prosecutors. That is where the merits of the case are scrutinized and resolved.)

Pero alam mo, huwag rin nating mamaliitin ang importansiya ng relihiyon. Para sa akin ang mga tao na yan ang dinidepensahan nila ay ang kanilang paniniwala. Nirerespeto natin yan at kailangan pangalagaan din ang kanilang mga karapatan. (Good god, I don’t care what religion you or anyone professes. This is not about religion. This is about a criminal complaint on a very serious charge. I am hoping you do not believe that HOW “discipline” is meted out is a purely internal faith matter even when such allegedly violates the laws of this land.)

As lawyer Trixie Cruz-Angeles notes:

Dear Ms. Grace Poe: Sec. 3 of the Anti Graft and Corrupt Practices Act states:

3. Corrupt practices of public officers.– In addition to acts or omissions of public officers already penalized by existing law, the following shall constitute corrupt practices of any public officer and are hereby declared to be unlawful:
(a) persuading, inducing or influencing another public officer to perform an act constituting a violation of rules and regulations duly promulgated by competent authority or an offense in connection with the official duties of the latter, or allowing himself to be persuaded, induced or influenced to commit such violation or offense.

Now could you repeat your spiel about how the Justice Secretary needs to focus on other cases and not to take cognizance of the case for serious illegal detention filed by one Isaias Samson, Jr?

Again, you are dead wrong. Don’t add to your misery. People, including myself, respect people who promptly acknowledge mistakes and explain their new-found wisdom. This is beneath you.

Disclaimer: The views in this blog are those of the blogger and do not necessarily reflect the views of ABS-CBN Corp.

Disclaimer: The views in this blog are those of the blogger and do not necessarily reflect the views of ABS-CBN Corp.